ヴァンパイア・ウィークエンド、ロンドンで行われた新曲プレミア・ライブを目撃! 21曲が詰め込まれたアットホームな2時間の一部始終を先行公開

ヴァンパイア・ウィークエンド、ロンドンで行われた新曲プレミア・ライブを目撃! 21曲が詰め込まれたアットホームな2時間の一部始終を先行公開 - pic by EMMA VIOLA LILJApic by EMMA VIOLA LILJA
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4作目『ファーザー・オブ・ザ・ブライド』リリースを5月に控え、実に約5年ぶりにおこなわれたロンドン3公演の初日。エズラ(・クーニグ、Vo/G)もMCで「この一連のショウは肩ならし」と話していたように、キャパ700人程度のアットホームな会場はドレス・リハーサルの意味も兼ねていたのだろう。しかし軽い前菜どころか、昨年のフジロック出演時と同じ7人編成で挑んだライブは21曲を詰め込んだ約2時間近いフル・コースなセットだった。

既に「新たなヴァンパイア・ウィークエンド古典トラック」と化している“Harmony Hall”で比較的しっとり穏やかに幕を開けたものの、続く“Holiday”、“Unbelievers”のワン・ツーで一気に場内はヒートアップ。はじけるポップネスを浴びながら手拍子、シンガロングとめいっぱいの愛情表現を返す観客ににっこり微笑むエズラ、ノリノリで腰をくねらせるバイオ(クリス・バイオ、B)とバンド側も実に楽しそうだ。

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この晩プレイされた新作からの4曲(“Big Blue”はライブでは初お目見え)は公開済みのシングルばかりだったが、特にブライアン・ロバート・ジョーンズ(G)のロバート・フリップ〜エイドリアン・ブリュー味なトーンが冴える“Sunflower”と“2021”は中盤のハイライト。フジでもシン・リジィ“The Boys Are Back in Town”のカバーのツイン・ギターが印象的だったように、随所で挿入されるギターのハーモナイズやソロは、グレイトフル・デッド〜ジャム・バンドのサイケデリックな表情を見せていて新鮮だった。かといってソロの場面でギタリストやパーカッション奏者がひとりよがりな名人の自己陶酔に陥ることはなく、あくまで全体の総和を高める一要素としてきちんと「編集」されているのはこのバンドのバランス感覚&アレンジ力の高さゆえだろう。

その面はセット全体にも当てはまる話で、新たなモードをいたずらにごり押しすることなく、(予期していた以上に)ファースト曲が多い内容だったのもファンへのあたたかな眼差しを感じた。とはいえSBTRKTとエズラのコラボ曲“NEW DORP. NEW YORK”の血の匂いがするファンク・ジャムから南洋のうららかなビーチを思わせる“Hannah Hunt”の繊細な情感へ難なく転じた鮮やかな切り替えぶりをはじめ、ロカビリー、ラテン・パンキーな疾走、ゴスペルの抱擁……といった具合に1曲ごとに表情や味わいを変えるコントラストの妙と見事な柔軟性、それらを貫く知的なセンシビリティには酔わされるし溜飲が下がる。過去の深化と未来への進化、その双方を彼らが見事に達成したことを実感させてくれる、素晴らしいライブだった。(坂本麻里子)

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3月21日@EartH London
<SETLIST>
Harmony Hall
Holiday
Unbelievers
Cape Cod Kwassa Kwassa
White Sky
Sunflower
Step
2021(album version)
2021(piano version)
Horchata
NEW DORP. NEW YORK
Hannah Hunt
Diane Young
Cousins
A-Punk
Oxford Comma

(encore)
Big Blue
Finger Back
Everlasting Arms
M79
Worship You
Ya Hey
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